Two watercolors from recent weeks

While I don’t scan my watercolors very often (I just take them pictures in order to share them on Instagram), a few days ago I had to scan the first one I show you here, because someone wanted to use it for a publication. So I decided to scan one more that I particularly enjoyed painting.

The first one looks like an umbrella out of a film noir that someone used to commit a murder. That was completely unintentional. As unintentional as the mess I did with the foreground. But that’s the way you learn, a lot of it works by trial and error. I made a couple of pencil sketches and a watercolor sketch before trying it, to figure out the colors, the values, the composition; although the photo reference I used offered me these, I had to make some changes. It’s the second time I plan this far, but I want to do it more often in order to learn to paint in larger formats (I just paint as large as 11×14 in), because the larger you get, you need to have more control over the amount of water you use (and bigger brushes).

I’m relatively new to painting (less than two years, and I haven’t been very constant), but I guess that just means I have some very exciting adventures to experience every time I move a tiny delta out of my comfort zone (I don’t know if I have one, I mostly experience discomfort). But, with watercolor, you’re dealing with water. And I’m a bit of a scientist myself to tell you how water behaves, but I guess you already have a grasp of that. You do a couple of splashes to add some variation to the foreground and see if it’s working, then another splashy splash and you decide if that’s enough (oftentimes it’s enough way after you decide it’s enough). And you let it dry. You have to wait a lot and have patience and let it dry, but now I’m just talking to myself because I haven’t figure out the basics of this exciting painting medium.

The second one was painted on location, in my home city, Villahermosa, in south-east Mexico, in a nice park just in front from where I studied high school. In the background you can see the 80-meters-tall towers of the Catedral del Señor de Tabasco.

With this watercolor, I was feeling sometimes insecure and sometimes bold; when I felt bold, I painted more in the left side of the paper with dry brush strokes, and when I felt insecure I overworked the water reflections and most of the right side. But, overall, I had a lot of fun.

I consider plein air the hearth of landscape painting, and it fits watercolor specially because you can paint outside your home with a relatively light setup inside your bag (so long as you paint in a relatively small format; I prefer 11×14 in, but you can carry a big board made of some light material). And, frankly, plein air painting is a must for me to not spend my time depressed at home. I share with you here one of my favourite videos from youtube, from the painter Richard Pikesley (I love his voice), talking about his watercolor gear and basic setup for plein air.

Algunos cuentos de ciencia ficción que me han gustado últimamente

Hola. Quisiera comenzar este blog con una de las cosas que más me han gustado desde pequeño: las historias. En particular, las historias de ciencia ficción.

Sin embargo, no he estado muy enterado de lo que se publica en Latinoamérica y en particular en mi país México. Y aunque casi todo lo que suelo leer viene del mercado anglosajón, tampoco había prestado demasiada atención a lo que se está haciendo allí en la categoría de cuento. De modo que creo que es buen tiempo de ir resolviendo esas carencias, sobre todo ahora que volveré a enviar cuentos a revistas y a intentar traducir algo de eso al inglés para comenzar a probar suerte en esos mercados.

Una de las cosas que quiero entender mejor es qué es lo que hace a un cuento un buen cuento. En esa búsqueda de cuentos de los cuales aprender, he encontrado un poco de motivación. En este blog estaré escribiendo sobre eso y otras cosas que me motivan.

Si te gusta la ciencia ficción, estos son algunos de los cuentos que he leído en las últimas semanas en español y en inglés y que me gustaría recomendar:

Español

Galatea, de Andrea Chapela – Revista Penumbria – Una historia sobre el apego y el desapego con una interesante voz narrativa. Una de las muchas autoras mexicanas que valdrá la pena seguir.

Más viejo que tu dios, de Daniel M. Olivera – Revista Penumbria – Fui alumno de Daniel en un taller de creación literaria, pero casi no lo había leído, jajaja. Éste es un cuento de terror/fantasía, a diferencia de los demás. Me ha gustado mucho la ambientación y las descripciones de los personajes.

Los Coleccionistas, de Adrian Tchaikovsky – Cuentos para Algernon – Una historia melancólica en un futuro post-humano. Y en general les recomiendo el blog, donde Marcheto, la traductora, hace un excelente trabajo para traer al español cuentos de ciencia ficción y fantasía publicados en inglés.

Inglés

Patterns of a murmuration, in billions of data points, de JY Yang – Clarkesworld – Sobre una inteligencia artificial que busca vengar el asesinato de su madre humana.

Lest we forget, de Elizabeth Bear – Uncanny – Uno de esos cuentos que muestra lo potente que puede ser la narración en primera persona.

We who stay behind, de Karl Dandenell – Fireside – Un gran cuento corto-corto con una temática clásica y una voz narrativa llena de sentido de la maravilla.

Y en una categoría aparte, me gustaría mencionar un par de novelas cortas:

Folding Beijing, de Hao Jingfang – Uncanny – Un viaje del héroe con una excelente ambientación y personajes muy bien construidos.

Love is the Plan, the Plan is Death, de James Tiptree Jr – Lightspeed – Una de las historias más memorables de la ciencia ficción y que me conmovió hasta las lágrimas por su trama y su lenguaje lírico. Se supone que ya la había leído en español, pero no la recuerdo.

Y eso es todo por ahora. ¿Hay algún cuento que hayan leído recientemente y les haya encantado?